Le château d'eau est un réservoir en béton de forme cylindrique, servant à stocker l'eau potable et à la redistribuer par gravité. Si la configuration du sol le permet, il est construit sur une hauteur ; sinon, il est surélevé et supporté soit par une ossature formée d'un ensemble de poteaux en béton armé reliés par des traverses de même nature (comme dans l'exemple ci-contre), soit par un voile en béton de forme cylindrique. C'est cette configuration qui lui vaut l'appellation de « château d'eau ».

Cette construction requiert des compétences précises et un savoir-faire très pointu pour la mise en oeuvre des coffrages et des armatures cylindriques pour le coulage du béton. Dans le nord-ouest, c'était une spécialité des maçons-cimentiers piémontais.

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